Damien nous propose: John Michael Greer- Après la Société Prothèse

Publié le par celaregionnazairienne

 

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Après la Société-prothése
On dit souvent que les généraux se préparent à la dernière guerre, plutôt qu'à la suivante, et on peut dire la même chose des sociétés en général. A chaque époque, la plupart des gens croient que l'état actuel des choses continuera éternellement, et ils préparent l'avenir en posant comme point de départ qu'il sera semblable au présent, mais en mieux. Les institutions politiques, économiques et culturelles font de même, comme trop souvent les traditions spirituelles – dont la raison d'être est de mettre en avant les réalités gênantes - suivent le mouvement. Puis le futur arrive et se révèle totalement différent, et tous ceux qui pensaient qu'ils savaient ce qui allait arriver se retrouvent au milieu des ruines, à se demander ce qui s'est passé.
Les prophéties ne sont pas très durables. Quand je grandissais dans une banlieue américaine des années 1960, tout le monde savait que d'ici 2000, nous aurions des bases habitées sur la Lune et un hôtel Hilton en orbite, tandis que sur Terre nos maisons serait alimentées par une énergie nucléaire qui serait littéralement trop bon marché pour qu'on puisse la mesurer; vous auriez juste à payer une redevance mensuelle pour le branchement et pourriez utiliser toute l'électricité que vous voulez. Les centre-ville en déclin seraient remplacés par d'immenses terrasses ou ou par les arcologies gargantuesques d'un Paolo Soleri, tandis que Sealab - Quelqu'un se souvient-il de Sealab ? - allait être le prototype de villes sous-marines entières. C'était un monde extraordinaire, mais il s'est perdu dans les années 1970 au milieu des crises énergétiques et nous avons fini à la place avec des SUV, un étalement urbain cancéreux, et des arrangements politiques à court terme qui ont masqué l'épuisement des carburants fossiles pendant vingt ans et gâché notre meilleure chance de traverser le siècle prochain sans une une forme ou une autre d'effondrement.
Ainsi, il peut ne pas être absurde de suggérer que les idées actuelles sur notre destinée sont aussi erronées que l'utopie atomique de des années 60. On a souvent remarqué que la "vague de l'avenir" est particulièrement susceptible à ce genre de mésaventure, et c'est le cas du remplacement des capacités humaines par des dispositifs électroniques et mécaniques.
C'est une tendance lourde, surtout mais pas seulement parmi les classes moyennes du monde industriel qui l'ont mis la mode dans le reste de la planète. Pensez à quelque chose que les gens ont l'habitude de faire, et le vendeur de votre centre commercial peut probablement vous trouver quelque chose qui le fera pour vous. Mon exemple préféré est la machine à pain. Il y a cent ans presque chaque famille cuisait son propre pain, c’était une tâche simple et agréable qui pouvait être menée à bien avec une technologie de l'âge de pierre. Maintenant, vous pouvez dépenser de l'argent pour une machine avec des boutons et des feux clignotants qui va le faire pour vous. De même, les gens se divertissaient en chantant et en jouant des instruments de musique, mais nous avons des CD et des ipods pour cela désormais. Ils faisaient de l'exercice en se promenant dans le parc, mais nous avons pour cela des machines à tapis roulant. Pour remplacer notre mémoire, nous avons des Palm Pilots, à la place de l'imagination, nous avons les téléviseurs, etc. À l'apogée de cette tendance est venu ce phénomène bizarre de la fin du 20e siècle, la patate de canapé de banlieue, dont la seule activité en dehors des heures de travail et de transport consistait à rester assis sur un canapé en cliquant sur un assortiment baroque de commandes à distance tandis que des livreurs se présentaient à sa porte avec une quantité infinie de produits de consommation, commandé, acheté et payé en ligne.
En effet, les années 1980 et 1990 ont vu la création d'une culture de prothèse. Une prothèse est un dispositif artificiel qui remplace une fonction humaine, et ce sont des technologies utiles pour ceux qui ont perdu l'usage de la fonction en question. Si vous avez perdu une jambe du fait d'un accident ou d'une maladie, par exemple, une jambe artificielle qui vous permet de marcher à nouveau est une très bonne chose. Pourtant, quand une société commence à convaincre les gens de couper leurs propres jambes afin que les entreprises puissent leur en vendre d'artificielles, c'est que quelque chose va de travers - et ce n'est pas trop loin de la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui.
Il y a au moins deux problèmes drastiques dans notre culture prothétique. L'abandon des capacités humaines en faveur de remplacements mécaniques a eu un grand impact sur qui nous sommes et ce que nous pouvons être. Comme EM Forster a souligné dans sa nouvelle de 1909 "The Machine Stops", il est difficile d'imaginer que qui que ce soit puisse réaliser son potentiel s'il adopte un style de vie qui consiste uniquement à appuyer sur des boutons. Maintenant, la dystopie à télécommande de Forster est à peu près aussi probable maintenant que les villes sous-marines avec lesquelles J'ai grandi car, la base économique de la patate de canapé est en train de disparaître au moment où j'écris ces mots.
La force motrice de la culture prothétiques des dernières décennies du 20e siècle a été le hourra finale de l'ère du pétrole bon marché. Les manipulations qui fait baissé le prix du pétrole au début des années 1980 ont rendu l'énergie moins chère qu'elle ne l'a jamais été dans l'histoire humaine. À plusieurs reprises dans les années 1990, le pétrole est tombé à 10 dollars le baril, son plus bas prix dans l'histoire, une fois l'inflation prise en compte. Le pétrole étant la composante la plus importante dans le mix énergétique du monde industriel, et la «ressource passerelle» qui donne accès à toutes les autres formes d''énergie - les machines qui mine le charbon, le forage de gaz naturel, la construction de barrages hydroélectriques, etc sont tous alimentés par le pétrole - le prix du pétrole a tiré vers le bas le coût de l'énergie dans son ensemble, et mis les sociétés industrielles dans une situation sans précédent historique: pour la première (et probablement la seule) fois dans l'histoire, il était moins cher de construire une machine pour faire presque tout ce qu'un être humain de le faire.
À certains égards, bien sûr,, c'était tout simplement l'aboutissement d'un processus qui a démarré au début de la révolution industrielle, et s'est accéléré avec la naissance de l'économie pétrolière dans les années précédant la Première Guerre mondiale. Les efforts antérieurs pour remplacer les compétences humaines avec des machines avaient dû faire face à un approvisionnement beaucoup plus limitée et coûteux en énergie, qui a obligé à réaliser des économies d'échelle; la machine à pain, par exemple, a dû être réalisée sous forme d'usines, plutôt que d'appareils ménagers , pour maintenir les coûts à la portée de la plupart des consommateurs. L'apogée de l'âge du pétrole bon marché a rendu l'énergie si abondante et si peu coûteuse, au moins dans les pays industriels, qu'il a été brièvement possible d'ignorer les économies d'échelle et de faire de chaque membre de la classe moyenne le centre d'une mini-usine conçu pour produire , ou tout au moins offrir, tout type de biens et de services.
Tout cela, cependant, dépendait d'une énergie bon marché, et avec la stagnation actuelle de la production mondiale de pétrole et l'approche du déclin inévitable dans un avenir proche, la culture de prothèses des dernières décennies se dirige vers le bac de recyclage de l'histoire.
Cela signifie que les visions actuelles de l'avenir, et les politiques fondées sur elles, ont désespérément besoin d'une révision. Les décennies à venir verront beaucoup de choses qui se font maintenant grâce à des machines, réalisées par des êtres humains, pour la raison éminemment pragmatique qu'il sera à nouveau moins cher de nourrir, loger, vêtir, et former un être humain pour faire ces choses qu'il ne le sera de fabriquer, alimenter, et maintenir en état une machine. Quelle pourcentage de l'économie cela concernera-t-il ? Cela dépend de la quantité d'énergie renouvelable que nous pourrons produire avant que la production de pétrole et de gaz naturel commencent à glisser le long de la pente raide du pic de Hubbert. Dans le pire scénario , celui dans lequel rien de significatif ne sera fait avant la crise - et aux Etats-Unis en particulier, nous en sommes désagréablement proches - les pénuries d'énergie pourraient être suffisamment graves pour que toute la production, sauf la plus fondamentale, utilise le travail humain.
Dans un avenir réaliste, beaucoup de compétences anciennes sont susceptibles d'être à nouveau en grande demande. Les professions manuelles, celles utilisant la seule intelligence, et une trousse à outils relativement simples se trouvent en bonne place sur la liste des carrières prometteuses du 21ème siècle. Certains arts complètement oublié peut renaître; l'ancien art de la mémoire, un système de méthodes mnémotechniques de la de Renaissance qui permettaient aux gens de déposer et de récupérer d'énormes quantités d'informations à volonté, méritera qu'on y retourne lorsque le coût énergétique de la fabrication et de l'alimentation d'un Palm pilote le rendra inaccessible.
La spiritualité, enfin, sera plus pertinente dans l'avenir, vers lequel nous nous dirigeons qu'il ne le semblait dans les décennies qui vient de s'écouler. Les professions que je viens de mentionner traitent le potentiel humain comme un moyen, la spiritualité traite l'accomplissement du potentiel humain comme une fin en soi, l'objectif spécifique de la vie humaine. Dans un avenir où la société de prothèses s'estompera dans les mémoires, modes de vie qui nous pousseront à concentrer sur les objectifs que nous pouvons atteindre sans ravager la planète sont susceptibles de se révéler plus pertinente et plus durable qu'un système de croyances qui considère l'accumulation de colifichets comme le but ultime de la vie.
John Michael Greer
Mai 2006
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